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Entretien avec sœur Yara Matta sur les relations interreligieuses au Liban

“La politique internationale ne s’intéresse pas assez aux chrétiens d’Orient”

Enseignant-Chercheur à l’Institut catholique de Paris et à l’université Saint-Joseph de Beyrouth, sœur Yara Matta revient pour nous sur les relations interreligieuses au Liban.

 

Quelle est la vocation de la Congrégation maronite de la Sainte Famille  ?

La Congrégation a été fondée en 1895 par le Patriarche Hoyek. Elle a eu dès le début pour vocation principale l’éducation de la jeune fille libanaise, en vue d’édifier et de consolider la famille. La Congrégation a ensuite créé des missions spéciales pour les enfants, les malades et les personnes âgés. Nous sommes aujourd’hui en charge d’une quarantaine d’établissements au Liban, dont une université à Batroun, des écoles, un hôpital. Nous sommes aussi présentes en Australie, et encore un peu en Syrie.

[...]

Vous êtes une spécialiste du judaïsme ancien, vous avez publié récemment au Cerf : À cause du Christ. Le retournement de Paul le juif. Quelle est la place du judaïsme dans la société libanaise  ?

Le judaïsme reste en-dehors du dialogue instauré entre chrétiens et musulmans : on ne veut pas en parler, même entre professeurs d’université. La mémoire collective associe le judaïsme et l’État d’Israël à une expérience douloureuse. Israël est perçu au mieux comme un problème, voire un ennemi potentiel : vous savez qu’il n’y a pas de relations diplomatiques entre nos deux pays.

 

Comment percevez-vous les différentes communautés musulmanes  ?

Il y a de nombreux rapprochement entre musulmans, sunnites, druzes et chiites. La Congrégation de la Sainte Famille à laquelle j’appartiens, qui a été fondée par le célèbre patriarche maronite Elias Hoyek, a pour vocation de former les jeunes filles et d’accompagner les futures mères de famille, quelle que soit leur confession. Dans toutes nos écoles au Liban, les familles musulmanes, sunnites et chiites, nous confient leurs enfants, dans un esprit de paix et d’amitié. Les relations qui sont nouées entre parents et enfants sont très constructives, très amicales, que les personnes soient sunnites ou chiites. La présence des religieuses maronites dans les écoles est vue comme une garantie. En dehors de la politique, sur le plan relationnel, il n’y a pas d’animosité, entre chrétiens et musulmans.

 

Quel est l’impact immédiat de l’arrivée des migrants syriens au Liban  ?

Ils représentent un tiers de la population : deux millions de personnes  ! C’est énorme  ! C’est beaucoup trop pour le pays. Ils ont besoin de vivre, de se nourrir, de se loger, de travailler. Parmi les émigrés, beaucoup pourraient rentrer chez eux et ne le font pas : nous sommes dépassés par les événements. La plupart des réfugiés syriens restent au nord, dans la plaine de la Bekaa. Les plus riches descendent vers Beyrouth.

 

Comment les Libanais perçoivent-ils cette présence de réfugiés  ?

Les Libanais ont accueilli généreusement tous ceux qui se sont présentés, mais à présent, nous rencontrons de graves difficultés. Tout d’abord, les Libanais ont peur que s’installe chez eux un islam extrémiste apporté par certains réfugiés, alors que les musulmans libanais sont majoritairement modérés. De plus, beaucoup d’émigrés syriens veulent travailler en attendant de rentrer chez eux. Ils sont souvent compétents, et sont embauchés à moindre coût par les entreprises, si bien que des Libanais à compétence égale ne trouvent plus de travail. Cette situation risque à court terme de générer de graves tensions. Beaucoup de Libanais pensent qu’il vaut mieux partir.

 

Quelle perspective peuvent avoir tous ces réfugiés au Liban  ?

Le ministère de l’Éducation a mis en place avec le soutien de l’UNICEF un dispositif pour scolariser 200 000 enfants. Nous essayons d’établir un plan social avec l’aide internationale. Des cours du soir ont aussi été proposés aux réfugiés, pour apprendre le français ou l’anglais. Mais tous ces moyens restent insuffisants, et nous nous sentons débordés. Sur le plan médical, les médecins redoutent l’apparition d’épidémies. L’an passé, des enfants de réfugiés sont morts de froid pendant l’hiver. Le Liban ne peut pas résoudre seul tous ces problèmes : il faut un véritable programme international !

 

Comment évolue la situation des femmes libanaises dans ce contexte  ?

Le port du voile est devenu fréquent, mais cette tendance était déjà en marche avant la guerre. Il y a une montée du sentiment identitaire, liée ou pas à un intégrisme religieux, sans lien avec l’arrivée des réfugiés. Les pressions de la famille sont aussi très fortes au Liban, pour le mariage ou pour les enfants. Il est certain que les femmes ont beaucoup plus de liberté en France.

 

Quel est selon vous l’avenir des chrétiens au Liban  ?

La politique internationale ne s’intéresse pas assez aux chrétiens d’Orient. La France reste la plus impliquée de tous les pays, mais nous avons besoin d’une véritable action internationale, sinon tous les chrétiens quitteront le pays. Avons-nous encore un avenir au Liban en tant que chrétiens  ? Je l’espère ! Et je ne peux rien dire de plus...

Lire l’entretien dans son intégralité sur France-catholique.fr

Dernières nouvelles du Liban, sur E&R :

 



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5 Commentaires

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  • Amis de E&R
    Ils ont bon dos les chrétiens d’orient.
    Que ne nous en foutions pas, quand Israel bombarde, quand les américains, les français, les anglais etc... bombardent ces même chrétiens depuis 1991.
    Ministre des affaires étrangères de l’Irak sous Saddam, Tarek Aziz en a témoigné.
    Ne varietur.
    Lavrov


  • Ni aux millions de morts musulmans...

     

    • Bien entendu que chaque vie humaine est égale. Mais là n’est pas la question. Si on parle des chrétiens d’Orient, (pas tant que ça en fait...) c’est d’abord parce qu’ils payent un double prix. Celui d’être assimilé localement aux occidentaux, ce qui leur vaut “l’inimité” de beaucoup de musulmans, alors que (second point) les occidentaux n’en ont absolument rien à foutre de leur sort, car ils ont abandonné les valeurs chrétiennes et leur histoire depuis longtemps. C’est là toute l’ironie de la situation. C’est dernier, eux les premiers habitants de la région, n’ont plus qu’à attendre leur instinction tragique du Moyen-Orient...Ce qui est loin d’être le cas pour les musulmans.
      Mais l’extinction des chrétiens d’Orient aurait une autre conséquence ; celui de griller définitivement la crédibilité de l’Islam aux yeux du monde. Qu’il s’agisse de la faute de terroristes ou non d’ailleurs... Et c’est déjà le cas dans les conscience. Ce qui serait le début de la fin de l’expansion de cette religion...


  • J’ai fréquenté un Libanais chrétien il y a quelques années ; un type drôle et doux qui faisait des affaires avec la Chine.

    Sur le thème religieux je me souviens de deux choses qu’il m’avait raconté :

    1. un oncle à lui, musulman, était prêt à lui verser une fortune pour qu’il se convertisse à l’islam ; ce qu’il a toujours refusé.

    2. des Arabes musulmans en Chine avait trouvé une combine pour baiser halal. Des imams sur place se déplacent sur un coup de fil à toute heure de la nuit pour marier religieusement un Musulman avec une fille ramenée chez lui et avec qui ’il s’apprête à coucher. Apparemment en Islam le divorce peut-être prononcé unilatéralement par l’homme ; dans ces cas là, juste après avoir baisé.
    J’imagine que toutes ces Chinoises ignorent qu’elles ont été mariées religieusement avec des Musulmans.

    Le degré de dégénérescence de l’Islam est assez hallucinant.