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Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

Note de la rédaction

"Dieux du sport" : une rubrique proposée par la Rédaction d’E&R et consacrée aux sommets du sport, à ces moments uniques où la performance et les déterminismes sont transcendés par la grâce.

37 victoires, dont 33 par KO, pour 0 défaite et 0 nul : le palmarès professionnel de Mike Tyson est tout simplement renversant au moment où il monte sur le ring du Korakuen Hall de Tokyo, au Japon, le 11 février 1990. Renversant et terrifiant pour ses adversaires de la catégorie des poids lourds prétendants aux titres unifiés des fédérations IBF/WBA/WBC. Sélectionné par le promoteur Don King, un challenger donné perdant à 42 contre 1 va pourtant relever le défi : James Douglas, inconnu du grand public mais tout de même classé parmi les meilleurs boxeurs mondiaux à cette époque.

 

La liste des combats professionnels de Mike Tyson avant le 11 février 1990
(cliquez sur les images pour afficher plus largement)

 

 

Souvent qualifié de plus grosse surprise de l’histoire de la boxe, le match Douglas-Tyson constitue surtout une leçon de vie et un exemple de destins croisés hors du commun où s’entremêlent rage et puissance, rigueur et désarroi.

Si rien ne sera jamais pareil pour l’un comme pour l’autre après ce combat, les faits nous enseignent que rien n’est dû au hasard.

 

James « Buster » Douglas, entre tristesse et ascétisme

 

Né en 1960 à Columbus dans l’Ohio, lui-même fils de boxeur, James Douglas devient boxeur professionnel à l’âge de 21 ans. Malgré de grosses difficultés pour gérer son poids (de 97 kilos, James Douglas passe parfois à 117 kilos), il fait un début de carrière très satisfaisant (17 combats en trois ans, 14 victoires, 2 défaites et un match nul) sans toutefois marquer les esprits.

L’année 1984 sera un premier tournant pour Douglas : en effet, il accepte un combat contre Randall Cobb (ancien challenger de Larry Holmes pour le titre mondial) seulement trois jours avant l’échéance et le remporte par décision majoritaire. Sa carrière prend alors un nouvel élan. En 1987, il dispute contre Tony Tucker (alors invaincu en 33 combats) son premier combat pour un titre mondial dans la fédération IBF. La ceinture de champion du monde lui échappe au dixième round par arrêt de l’arbitre après un affrontement extrêmement serré.

Désormais encadré par Don King, qui voit en lui un faire-valoir prêt à relever tous les défis, Douglas poursuit sa carrière et remporte ses six prochains combats. Il mérite à nouveau de combattre pour un titre mondial mais personne ne croit en lui. Contre toute attente, il est « proposé » fin 1989 à Mike Tyson, champion unifié des poids lourds depuis 1987 et sa victoire face à Tony Tucker, à la place du canadien d’origine jamaïcaine Donovan Ruddock. Don King, qui sait que Tyson est à court de forme, préfère en effet ménager sa poule aux œufs d’or : Ruddock est la nouvelle terreur des rings et derrière lui se profile un autre géant, Evander Holyfield. C’est donc Douglas qui est choisi pour jouer au sparring-partner, histoire de gagner du temps...

Sauf que Douglas, qui n’intéresse personne et sur lequel personne ne mise, traverse une période sombre : sa mère est très malade, la mère de son enfant est très malade et il se sépare de la femme qui occupait alors sa vie. Plus que le boxeur, c’est l’homme qui est poussé dans ses retranchements. Il est désormais presque seul et n’a rien à perdre. Au lieu de sombrer, et alors que tout le monde lui promet l’exécution face à Tyson, il se concentre sur l’entraînement et se focalise sur le match. Il perd cinq kilos. Deux semaines avant le combat, sa mère décède d’une crise cardiaque. Douglas se présente à Tokyo comme un moine guerrier.

 

 

 

Tyson vampirisé par les addictions

 

« Il souffre d’une bronchite » : voilà comment Don King a permis à Tyson d’éviter le combat contre Ruddock. La vérité ? Tyson est hors de forme. À la fois grisé par le succès et miné par ses problèmes personnels (il vient de divorcer de sa première femme, l’actrice Robin Givens, il se dispute avec son entourage, cumule les bagarres de rues), « Iron Mike » ne s’implique plus à l’entraînement. Fin 1988, il a renvoyé son entraîneur Kevin Rooney (les spécialistes parlent d’une « régression technique » de Tyson à partir de cette date) et engagé deux nouveaux managers, Rory Holloway et John Horne. De plus, l’influence de Don King a contribué à faire passer le boxeur de machine à gagner à machine à cash, pour le meilleur et pour le pire...

Peu concerné par le combat mais sûr de lui, Tyson arrive à Tokyo quatre semaines avant l’affrontement. En guise de préparation, il enchaîne les orgies avec des prostituées (on parle de dix femmes par nuit). Addict au sexe et aux drogues (cannabis et cocaïne l’accompagneront toute sa carrière), le natif de Brooklyn (New York) perd le sens des réalités. Il va jusqu’à fanfaronner de ses « exploits » dans les médias, son staff n’osant pas le contredire et, de toute manière, personne n’imagine un autre scénario que celui d’une victoire expéditive.

Un avertissement est pourtant donné une vingtaine de jours avant le combat : Tyson se fait mettre K.O. à l’entraînement par Greg Page, sparring-partner et ancien champion WBA de la catégorie (Page se venge à ce moment-là de l’humiliation que lui a fait subir Tyson six mois auparavant lors d’une session ouverte au public à Atlantic City). L’entourage de Tyson balayera cette alerte d’un revers de la main et le grand public croira à une stratégie commerciale destinée à promouvoir le combat.

La nuit avant le combat (qui a lieu à midi, heure locale), Tyson couche « avec toutes les femmes de chambre présentes à l’hôtel, y compris celles qui n’étaient pas des premiers prix de beauté ».

Du public aux commentateurs en passant par les bookmakers, le staff de Tyson (qui n’a même pas le matériel de soin habituel) et Tyson lui-même, tous sont persuadés que « The Baddest Man on the Planet » va l’emporter en moins de deux rounds. Lorsqu’il monte sur le ring, plus de 200 jours après son dernier combat, Tyson voit la seule personne au monde qui pense l’inverse : James Douglas.

 

 

 

Le combat entre dans la légende

 

Le combat en intégralité :

 

Version courte :

 

Deux trajectoires

 

« C’est grâce à ma mère, que Dieu bénisse son cœur » : c’est par ces mots que le faire-valoir Douglas, désormais champion du monde, célèbre sa victoire.

Les plans du véreux Don King sont bouleversés : au mépris de Douglas, le promoteur avait déjà commencé à annoncer un futur combat pour le titre entre Tyson et Holyfield... À l’issue du combat de Tokyo, King et le clan Tyson déposent une réclamation contre l’arbitrage (« compte trop long » concernant Douglas, « trop court » concernant Tyson). Le « Greatest Promoter of History » fera tout pour annuler le résultat : après avoir menacé de briser sa carrière et de ne pas payer l’arbitre mexicain Octavio Meyran, il enchaîne les coups de téléphone et demande aux fédérations IBF, WBC et WBA de ne pas reconnaître « Buster » comme le champion. Peine perdue aux yeux du public puis des professionnels, et même si la fête est gâchée pour Douglas, c’est bien lui qui portera la ceinture jusqu’au prochain combat. Prochain combat qui sera donc une défense de titre face au monstre Holyfield qui, lui, est entrainé et déterminé. Une autre paire de manche pour Douglas...

Après l’avoir niée, Tyson reconnaît sa défaite à son retour aux États-Unis. Mais plus qu’une défaite sportive, c’est son image qui s’est brisée. L’invincible est tombé à terre. Ses failles se sont exposées au grand jour.

Une revanche aurait dû avoir lieu (immédiatement négociée par King et le milliardaire Donald Trump) mais Douglas et son manager John Johnson ont décidé de rompre avec Don King après Tokyo. Si revanche il doit y avoir, elle se fera après Holyfield (donc en 1991). Sauf que Douglas, alourdi et moins motivé, se fera battre en trois rounds par un Holyfield en pleine forme et prendra sa retraite dans la foulée (touchant au passage une bourse record de 24 millions de dollars pour ce combat).

 

Douglas Vs Holyfield (25 octobre 1990 à Las Vegas) :

 

Retraité de la boxe et riche, Douglas retombe dans ses travers : il tombe en dépression, prend énormément de poids (il approche alors les 200 kilos) et frôle la mort par coma diabétique. En 1996, redescendu à 110 kilos, il décide de revenir à la compétition. Contre toute attente il remporte six combats de suite avant de subir une défaite contre Lou Savarese. Il remporte encore deux victoires avant de prendre définitivement sa retraite en 1999 (à 39 ans) alors que se profilait un combat contre Roy Jones Jr.

Après Douglas, Tyson remporte quatre combats en un an dont deux extrêmement violents contre le redouté Donovan Ruddock. Malgré ces victoires, les commentateurs sont unanimes : Tyson a perdu en technicité (il mise presque uniquement sur l’agressivité), il apparaît de plus en plus incontrôlable et les magouilles de Don King n’arrangent rien. Fin 1991, alors qu’il doit combattre Holyfield pour récupérer son titre, il est condamné à six ans de prison pour viol sur une jeune Miss Black Rhode Island de 18 ans, Désirée Washington. Il sortira en 1995 et reprendra sa carrière jusqu’à, enfin, rencontrer par deux fois Evander « The Warrior » Holyfield en novembre 1996 et en juin 1997. Deux défaites qui confirmeront la chute interminable de Mike « Kid Dynamite » Tyson (encore aujourd’hui Tyson, poursuivi par son enfance et broyé par le Système, dit être alcoolique et suicidaire) amorcée en février 1990 et ce combat contre James Douglas...

 


 

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37 Commentaires

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  • La série de teddy riner de 154 victoires 2 titres olympique et 10 mondiaux est aussi assez impressionnante . Même s’il ne s’agit pas de la catégorie reine c’est du jamais vu. Sa première défaite était assez intéressante à analyser : embourgeoisement scarification prise de poids vanité défaite

     

    • #2390066

      C’est complètement différent.
      Riner est quasi imbattable à morphologie peu ou prou équivalente, soit supérieure ou égale au mètre 95 et plus de 115 kg.
      En revanche, une fausse garde au gabarit plus compact, genre le mètre 85-90 pour plus de 100 kg lui pose des problèmes technico-tactiques, ce n’est pas nouveau, même du temps du championnat de France notamment contre le judoka Matthieu Bataille.

      Riner n’est absolument pas dans la phase descendante d’un Tyson face à Douglas, déjà ce n’est pas le même bonhomme et je ne pense pas qu’il ait la même vie en dehors du ring-tatami, bien que je ne connaisse absolument pas Riner.

      Après, oui, le temps passe, la starisation fait son office, les dents ne rayent plus le parquet comme avant, l’usure physique et surtout mentale sont de plus en plus difficiles à gérer, c’est évident.


    • #2390140

      Rien à foutre des critiques contre Tyson. Ce type est un héros, champion du monde poids lourd à 20 ans. Il n’a pas dirigé une banque qui a ruiné le peuple, il n’a pas violé une gamine de 16 ans après l’avoir faite boire. D’ailleurs, avec une main attachée dans le dos, il aurait mis une branlée au patron de Goldman Sachs et à Paul en ski en même temps. Tout ce qui monte doit retomber, il n’a fait qu’expérimenter la leçon de la vie. On n’a jamais vu un champion du monde poids lourd conserver son titre à 50 ans !!!!


    • Le tennis et le ping pong c’est pas la même chose !


    • #2390164

      Faut pas comparer ces 2 sports. La boxe n’a rien avoir avec le judo ! La boxe est un vrai sport de combat alors que le judo est un "art" martial. Il y a de la technique certes dans les 2 sports mais bon un boxeur lorsqu’il prend des coups va subir des lésions cérébrales inévitables et deviendra bien moins agile et réflexes amoindris.

      Perdurer dans ce sport est très compliqué sauf quelques rares cas, souvent ces boxeurs qui font de longues carrières grâce à leus techniques et prennent un minimum de coups. Totalement à l’opposé de Tyson qui pour compenser sa taille et allonge plus faible boxait de manière ultra agressive, très rapprochée et malgré sa technique d’esquives il a pris cher !
      Sans compter ses frasques qui n’ont rien arrangées bien sur !

      Il y a une excellente analyse d’AS (vrai spécialiste) sur ces sujets.


    • #2390326

      @Apostrof, "La boxe est un vrai sport de combat alors que le judo est un "art" martial. "

      Le Judo sportif donc de compétition, n’a plus rien à voir avec un art martial.
      C’est également un sport de combat.
      Après, vous avez raison, les traumas sont différents de ceux de la boxe et surtout moins dangereux pour le cerveau pour des raisons évidentes.

      Quant à Tyson, son gabarit (180 cm peu ou prou 100 kg), objectivement, était à la limite inférieure de la catégorie, on peut même affirmer que morphologiquement, il appartient à la catégorie des lourds-légers (oui je sais les lourds démarrent à plus de 90 kg) ce qui était sa force, puisqu’il surclassait ses congénères par sa vitesse de déplacement et de bras, son punch légendaire venait justement de sa force de base multipliée par sa vitesse d’exécution.

      Une fois cette qualité en déclin, pour des raisons diverses et variées, dont celles exposées dans l’article, Tyson n’était plus Tyson et devenait vulnérable face à plus grand et plus lourd que lui, encore qu’Holyfield, par exemple, venait des lourds-légers et montait donc de catégorie.


    • #2390583
      le 17/02/2020 par Mon Cult aussi !
      Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

      Que de lacunes culturelles (et de non-sens)

      Le judo n’est pas un "art martial" en soi, mais une discipline spécifique (partielle) de l’art Martial Japonais.

      La transposition dans le domaine sportif (compétition), par définition, détruit l’art martial.


    • #2391601
      le 18/02/2020 par lefoutagedegueulepermanent
      Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

      @vivachavez, "il n’a pas violé une gamine de 16 ans...". Il faut savoir que Tyson, à l’âge de 15 ans, faisait déjà 1, 78 pour 95 kilos.En 1982, Teddy Atlas, entraîneur "historique" de Tyson quittera le camp d’entraînement car il avait menacé Tyson avec une arme pointé à l’oreille. Tyson avait agressé sexuellement une cousine (âgée de 10 ans) de Teddy Atlas. Il lui aurait dit "Si tu recommences à toucher à ma famille (cousine), je te tue". Les deux se sont revus récemment et Atlas a pardonné à Tyson (en pleurs).


    • #2391965

      Tyson quand je l’ai vu la première fois m’a fait une impression d’un boxeur venue d’une autre planète, même sa tronche augmentait cette impression du guerrier suprême des rings.


  • #2390004

    Excellent article et excellent thème j’adhère totalement. => financement participatif
    Hate au prochain


  • #2390018

    Merci pour ces coulisses. J’étais ado j’avais mis mon réveil pour le voir en direct sur canal+, Jean-Claude Boutier aux commentaires. Enorme surprise en effet.

    Quant à Holyfield pour les amateurs regardez son combat contre Georges Foreman dont un round (vers la fin, 11ème peut-être ?) d’anthologie où il s’en prend plein la quiche avant de renverser la vapeur, d’où son surnom de Warrior.

    Nostalgie punaise !


  • #2390037

    Superbe article ...


  • Oui l’arbitre à triché !

     

  • #2390112

    L’âge est le pire ennemi des champions et certains comme lui ont du mal à l’accepter !
    C’était un immense plaisir de le voir sr le ring, on ne s’ennuyait jamais !


  • #2390133
    le 16/02/2020 par Loïc en perd la raison
    Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

    jeux de jambes esquives, uppercut tonic , ca donne raison


  • #2390134
    le 16/02/2020 par Avant j’étais de gauche
    Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

    Bel article, triste aussi, difficile de ne pas voir de parallèle avec le président... Bien à vous


  • Ne pas oublier que Buster Douglas était un excellent boxeur avec un crochet gauche très particulier et tres puissant. jusque là Tyson ne battait pas ces adversaires,il les défonçait. Voyez son premier titre contre Berbick. Deja avant Douglas Tyson ne boxait plus de la meme facon cherchant le "one punch". C’est ca qui l’a perdu. Apres ce combat Tyson ne reviendra jamais laissant la place aux holyfield,Lewis,Moorer...les annees 80 fin 90 sont l’âge d’or des poids lourds.. A des années lumières de ce qu’il se fait aujourd’hui..


  • La même sur Frazier et Ali, et ce sera super. Quand le 1er à fini le combat à Manille quasi aveugle, et il voulait pas abandonner, Ali n’en pouvait plus, ses frappes étaient molles.


  • #2390182

    C’est trop trop beau la Boxe. Du Grand Art.

     

    • #2390367

      Il n’y a rien de « beau » à voir des individus se cogner dessus.

      Que ce soit des boxeurs, des CRS, supporters et j’en passe...

      Je n’aime que les sports individuels.

      Je déteste la notion de « combat », de « se mesurer à » et tous ces trucs...

      (Je mesure 1m92 pour 102kg, athlétique)


    • Yankee...

      Tu sais c’est beau la boxe comme il dit. Après un combat ou tu te prend des grosses patates, tu sert ton adversaire dans les bras avec qui tu t’entraine, et ensuite tu continue le travail technique.

      En plus ça donne confiance en sois un peu.

      Ya pas de haine la dedans (pour les gens bien).


    • #2390572
      le 17/02/2020 par Mon Cult aussi !
      Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

      Des techniques puissantes, coordonnées et extrêmement rapides. Respect.

      Paradoxalement, sans la boxe, le MMA serait mort avec le jiu-jitsu... (spectacle navrant)


    • #2390580
      le 17/02/2020 par Mon Cult aussi !
      Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

      Je déteste la notion de « combat », de « se mesurer à » et tous ces trucs...



      Yankee, tu portes bien ton pseudo. Tu mélange tout est n’importe quoi.

      La notion de combat n’est pas "un truc comme un autre" mais l’essence même de notre existence (notre survie)

      La vie est un combat, de la naissance, jusqu’au dernier souffle... Mais il vrai que la plupart ont été élevés dans la mélasse culturelle post moderne "aseptisée de toute violence légitime !"

      - Se défendre, c’et combattre ! Sans combat ? La mort.

      Mais voila, combattre en soi, aujourd’hui ? C’est mal ! Si en plus, c’est mon Combat ?
      Mein Kempf ?> C’est la Haine absolue !

      A la place de cette notion là ? Ils vous ont bombardé l’esprit d’amour universelle de pacifisme de la plus haute hypocrisie, et finalement, ils vous ont fait miroiter des promesses de vie sans souffrance, sans sacrifice...

      Et Regardez-vous maintenant ! Une vie facile, sans stress, et tellement "modeste" n’est-ce pas (sourires ironiques...)



      (Je mesure 1m92 pour 102kg, athlétique)



      Et bien, c’est amusant... Si tu fais effectivement 1m92 pour 102kg et au même temps, tu détestes la notion de combat, c’est que tu “incomplet ou intellectuellement corrompu” (confus)

      -  Si vis pacem, para bellum (« Si tu veux la paix, prépare la guerre »)

      Il en a toujours été ainsi, et ceux qui n’ont toujours pas compris ceci, sont ceux qui récemment (et à juste titre), viennent de se faire réveiller par les LBDs (l’éternel retour du concret)

      Pour ma part, avec mes 1.80m et 75kg, je place la notion de combat au sommet de mes valeurs, car de celle-ci, découlent toutes les autres...

      (Il est vrai que chez les yankees, la morale et ses traditions, ne font pas bon ménages...)


  • #2390324
    le 16/02/2020 par Le Carthaginois
    Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

    superbe article surtout pour les gens comme moi qui aiment les sports de combat mais qui malheureusement n’ont jamais pris le temps de suivre tout ca


  • #2390359

    Pour se rappeler comment était perçu Tyson dans les salles à l’époque : Il se disait que l’on pouvait placer de la pub sous les semelles de ses adversaires...comme ça, quand le KO venait...


  • #2390360

    Douglas a eu un décompte particulièrement long, ce qui lui a permis de reprendre le combat. Avec la plupart des autres arbitres il aurait été déclaré KO avant d’avoir pu envoyer Mike au tapis !
    Parfois l’histoire tient à peu de chose... ça fait réfléchir !


  • #2390363

    La semaine prochaine c’est le choc des titans entre Deontay Wilder et Tyson Fury, hate de voir ça !


  • #2390402

    Article de qualité. Merci à la rédaction.


  • Bonjour, j’ai la video complète de ce combat.
    J’ai posté le passage où Tyson met KO Douglas.
    Quand on lit la video avec un lecteur qui fait défiler le temps en véritable secondes,
    Douglas est debout à 14 secondes et le combat redémarre à 15 secondes mais le round est terminé, il reste 4 secondes.
    le lien de la video que j’ai extraite du combat entier, (j’ai écrit la description en anglais) :
    https://www.youtube.com/watch?v=szE...


  • #2390550

    Tyson jeune est le plus grand puncher de l’histoire de la boxe.


  • #2390568
    le 17/02/2020 par espoirs patriotes
    Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

    Il y a une chose importante que cet article ne mentionne pas et qui explique pourtant en grande partie les ennuis judiciaires de Tyson, ses addictions, ses troubles du comportement, son entourage malsain,etc...C’est la disparition de son ancien mentor Cus d’Amato.

     

  • #2390629
    le 17/02/2020 par Robespierre le Petit
    Dieux du sport – La première défaite de Mike Tyson

    Le problème avec la boxe c’est que cela abime sérieusement le cerveau à cause des coups reçus.
    Demandez à un médecin compétent.

     

    • #2390661

      C’est vrai au niveau pro uniquement, visiblement.

      AS ne semble vraiment pas souffrir de ce genre de lacune, avec pourtant un excellent niveau amateur.

      Et je connais personnellement un instructeur de boxe (anglaise) qui doit bien avoir 80 ans passés aujourd’hui, aucune séquelle non plus.


  • #2391045

    Si jamais je vous conseil de lire la biographie de tyson ou il raconte toute sa vie en détail c’est pas mal !!


  • #2391275

    Je ne suis pas expert mais je crois ce qui faisait de Tyson un dieu c’est qu’il était un poids lourd hyper compact boxant avec la vivacité et rapidité d’un poids léger ! Vraiment dommage que le monde pourri de la boxe ait gâché un tel talent ! Tyson c’était un gars trop sensible et pur pour supporter et pleinement s’épanouir dans ce monde de merde. Il me fait un peu penser à Jean-Claude Vandamme, c’est à dire des gars que les connards désignent avec de gros rires gras comme idiots, intellectuellement limités...alors qu’ils sont d’une grande sensibilité, intelligence intuitive et foncièrement bons. Mon vécu fait que j’ai un énorme respect et une profonde affection pour ce genre de mec qualifiés par les cons de simples d’esprit. En effet quand j’étais petit, enfant négligé par ses parents, j’ai eu le bonheur dans ma campagne d’avoir connu des gars de ce genre qui m’ont apporté de l’affection. Ils m’ont aussi permis de croire en l’humain malgré ma vision très pessimistes de l’humanité car ils étaient la preuve que contrairement à ce qu’il est à la mode d’affirmer aujourd’hui les humains ne sont pas tous des pervers en puissance inhibés qui n’attendent qu’une bonne occasion pour violer, assassiner, voler de l’argent, abuser d’enfants...
    Et entre parenthèse le Mike était un supporter de Donald pour les présidentiels de 2015 !


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